Sida

Où en est la recherche contre le sida ?

Depuis 1981, date de l’émergence du virus, l’industrie pharmaceutique s’est mobilisée pour développer des médicaments efficaces contre le sida.   40 médicaments6 sont sur le marché aujourd’hui,dont 27 antirétroviraux, ce qui a permis de transformer cette maladie en une pathologie chronique et de sauver des millions de vies.

État des lieux

- Le sida est une pathologie complexe, due à un virus, le virus de l’immunodéficience humaine (VIH). Après un délai variable, la plupart des personnes infectées déclarent le sida, maladie qui est en grande partie la conséquence de l’incapacité du système immunitaire à lutter contre le virus.
- Les antirétroviraux, qui aident à combattre efficacement le VIH jusqu’à le rendre indétectable dans le sang, n’offrent pas de guérison complète. Ils permettent toutefois de prolonger durablement la vie des personnes infectées. Chez les femmes enceintes, ils préviennent aussi la transmission du virus de la mère à l’enfant.
- L’investissement global dans les traitements anti-VIH permet de sauver des vies à un rythme élevé. Depuis 1997, le nombre de nouvelles infections a diminué au rythme de 2,7 % par an.

Enjeux

- La recherche d’un vaccin contre le sida est complexe : après vingt ans d’échecs, les résultats d’un essai clinique mené en Thaïlande en 2009 n’ont été concluant que dans 31 % des cas.
- Le virus du sida est extrêmement variable : il n’y a pas un mais plusieurs virus. De plus, le VIH infecte le système immunitaire alors que, pour qu’un vaccin soit efficace il faut pouvoir compter sur le système immunitaire.
- Un autre axe de la recherche s’intéresse aux réservoirs (lymphe, moelle osseuse ou tissus) où le virus se tapit, avec la mise au point d’un traitement rendant ces réservoirs indétectables par le virus. Les défenses immunitaires peuvent alors prendre le relais pour contrôler l’infection.

Que font les industriels ?

- Ils ont étroitement collaboré pour mettre en commun leurs découvertes et permettre, après les résultats décevants de la monothérapie et de l’AZT, d’associer plusieurs antirétroviraux en bi puis trithérapies. Les trithérapies se révèlent de plus extrêmement efficaces dans la prévention de la transmission du virus.
- Ils développent actuellement 73 candidats médicaments dont 25 vaccins, 40 antirétroviraux, 4 immunomodulateurs et 4 médicaments de thérapie génique. Deux médicaments sont en phase III, 35 en phase II et 28 en phase I.
- Ils facilitent l’accès aux médicaments : 6,6 millions de personnes8 étaient traitées fin 2010 dans les pays à faibles revenus et à revenus intermédiaires, soit 22 fois plus qu’en 2001.

(1) Étude du Dr Christopher Murray, de l’Université de Washington publiée dans «The Lancet » Juillet 2014. Étude financée par la Bill and Melinda Gates Foundation portant sur 188 pays de 1990 à 2013
(2-3) Ibid.cité
(4) Estimation donnée par l’INVS
(5) Ibid.cité
(6) PhRMA. 2012. Medicines in Development for HIV/AIDS
(7) PhRMA. 2012. Medicines in Development for HIV/AIDS
(8) « Le sida, trente ans après : un tournant pour les nations » Onusida, 2 juin 2011